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Aumento en Minas Chinas

El alza en los precios del mineral de hierro podría hacer que las minas de China aumenten la producción para cubrir el déficit tras el accidente con víctimas mortales en una presa de contención de residuos de Vale SA en Brasil, según Fortescue Metals Group Ltd., el cuarto mayor exportador.

Vale ha anunciado recortes de hasta 70 millones de toneladas después del accidente de enero, aunque parte de esa reducción podría compensarse, mientras que los principales competidores como BHP Group y Fortescue han dicho que no tienen capacidad para aumentar los envíos a corto plazo.

“Podría haber cierto incentivo para que las minas chinas cubran parte de la diferencia, pero tienden a ser productores de costes más altos”, dijo la responsable de Fortescue, Elizabeth Gaines, el lunes en una entrevista con Bloomberg Television en una conferencia del sector en Hollywood, Florida. “Ciertamente hay un precio de incentivo y sin duda se está llegando a ese precio de incentivo, lo que en realidad podría alentar nueva oferta en el mercado”.

Los precios más allá de US$80 la tonelada serían un incentivo para que las mineras en China reinicien cierta capacidad inactiva, mientras que también podría haber una respuesta de oferta de la India, según CRU Group. Los precios de referencia han ganado un 12 por ciento desde el incidente de Brasil y se negociaban el lunes a US$84,50 por tonelada, según los datos de Mysteel.com.

Fortescue espera enviar entre 165 y 173 millones de toneladas este año fiscal en un mercado marítimo de alrededor de 1.600 millones de toneladas.

Algunos competidores en el sector del mineral de hierro podrían enfrentarse a más costes como resultado de medidas necesarias para mejorar la seguridad en las presas de residuos mineros, dijo Gaines. “Habrá algún tipo de respuesta y eso puede resultar en aumentos, pero no estoy segura de que ése sea el caso en Australia”, dijo. “Dependiendo de dónde operen las empresas, podría haber algunos costes adicionales”.

El Consejo Internacional de Minería y Metales, integrado por 27 miembros, un grupo empresarial que incluye a Vale y BHP, emitirá una respuesta el martes ante el desastre de Brasil después de reunirse al margen de la conferencia de Florida. Fortescue, que dice que tiene los costes operativos más bajos del sector, no es miembro del ICMM y no tiene presas de residuos aguas arriba como el que ocasionó la tragedia de Vale.

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