construcción y acero

La utilización de la capacidad de la industria siderúrgica de Estados Unidos se desplomó a mínimos de varios años, ya que la pandemia de coronavirus ha diezmado la demanda de acero en los principales mercados de uso final.

La destrucción de la demanda liderada por el coronavirus ha obligado a las acerías nacionales a detener las operaciones y reducir la producción.

De acuerdo con el último informe semanal del Instituto Americano del Hierro y el Acero, AISI, la producción nacional de acero bruto fue de 1,256,000 toneladas netas para la semana que terminó el 11 de abril, una caída del 18.1% de las 1,534,000 toneladas netas de la semana que finalizó el 4 de abril.

La producción semanal reportada cayó 33.6% de 1,892,000 toneladas netas registradas durante el mismo período hace un año. Esto sigue a una disminución de 18.9% año tras año y una caída de 8.1% semana tras semana para la semana que termina el 4 de abril.

La utilización de la capacidad, un indicador importante de la salud de la industria del acero de EUA, se desplomó a 56.1% durante la semana informada, el nivel más bajo desde 2009. La tasa de utilización disminuyó de la lectura de la semana anterior del 68.5% y también cayó del 81.3% hace un año, según la AISI.

La utilización de la capacidad de acero de EUA comenzó a disminuir en 2008 durante la crisis financiera mundial después de permanecer durante varios años por encima del nivel clave del 80% (la tasa mínima requerida para la rentabilidad sostenida de la industria).

La utilización cayó en picada a casi el 50% en 2009 antes de tener una tendencia al alza en la recuperación de la crisis financiera en la economía estadounidense.

La capacidad de la industria del acero de EUA superó el 80% en 2018 con un arancel del 25% sobre las importaciones de acero, que la administración Trump había recaudado en virtud de la Sección 232 de la Ley de Expansión Comercial de 1962. Las fábricas de acero de EUA operaron cerca o por encima de ese nivel durante la mayor parte de 2019 .

Contenido relacionado:   Ternium abre segunda planta de acero

Mientras tanto, por región, la producción de los Grandes Lagos cayó aproximadamente 22% sobre una base semanal a 430,000 toneladas netas en la semana fueron. Las fábricas en el noreste produjeron 104,000 toneladas netas de acero bruto, un 46% menos que la semana anterior. La producción en la región sur cayó un 8% a 556,000 toneladas netas en la semana reportada. La región del Medio Oeste produjo 122,000 toneladas netas de acero en bruto, aproximadamente un 12% menos que hace una semana. La producción cayó un 12% en la región occidental a 44,000 toneladas netas.

Hasta la fecha (hasta el 11 de abril), la producción de acero en bruto sobre una base ajustada registró 26,323,000 toneladas netas a una tasa de utilización de la capacidad del 77.9%, un 4.9% menos que las 27,665,000 toneladas netas registradas en el mismo período hace un año a una tasa de utilización de la capacidad de 81.5%, señaló el AISI.

Los molinos de acero de EUA, sacudidos por la caída de la demanda, los precios del coronavirus han tenido un alto costo en la industria del acero. La pandemia, que hasta ahora ha infectado a casi 2 millones en al menos 180 países y se cobró más de 126,000 vidas, ha puesto a la economía global al límite y ha provocado ventas masivas en los mercados bursátiles de todo el mundo. El brote también ha paralizado las actividades comerciales en todo el mundo.

La pandemia ha estropeado la frágil recuperación de la industria siderúrgica estadounidense, que se tambaleó por los efectos de una fuerte caída en los precios internos del acero y los efectos perjudiciales de la guerra comercial el año pasado.

Las existencias de acero de EUA, que habían estado en desuso durante la mayor parte de 2019, ganaron cierta tracción hacia fines de año debido al repunte de los precios internos del acero y la disminución de las tensiones comerciales. Sin embargo, el brote ha provocado una venta masiva de existencias de acero este año.

Las acciones de los principales fabricantes de acero estadounidenses como United States Steel Corp. X, Nucor Corporation NUE y Steel Dynamics, Inc. STLD se han desplomado aproximadamente un 40%, 32% y 32%, respectivamente, hasta la fecha.

Contenido relacionado:   Reconocimiento a México en la COP26

Mientras tanto, los precios del acero en EUA están a la baja en los últimos tiempos en medio de la disminución de la demanda del mercado final. Los precios de referencia del acero de bobinas laminadas en caliente (HRC) se han reducido en las últimas semanas debido a las preocupaciones sobre la desaceleración de la demanda en medio de paradas de producción por parte de los fabricantes de automóviles.

Los principales fabricantes de automóviles de EUA han cerrado temporalmente la producción en América del Norte en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus. Los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit, Ford Motor Company F, General Motors Company GM y Fiat Chrysler Automobiles NV FCAU han cerrado todas sus fábricas norteamericanas en medio de la crisis del virus.

Ford dijo recientemente que está considerando un reinicio gradual de sus plantas a partir del segundo trimestre. Fiat Chrysler también declaró recientemente que planea reabrir sus plantas en América del Norte el 4 de mayo. Aún no ha habido confirmación oficial de General Motors.

Además, una caída en los precios del petróleo crudo puede conducir a una desaceleración de la demanda de acero en el espacio energético. Los precios del petróleo se han reducido a la mitad este año debido a que el coronavirus redujo la demanda de crudo. Algunas de las principales compañías de energía han reducido sus gastos de capital a raíz del colapso del petróleo.

En respuesta a la caída del precio del petróleo, United States Steel está inactivo indefinidamente todas o la mayoría de las operaciones tubulares Lone Star y las operaciones tubulares Lorain a partir de finales de mayo. Algunos otros fabricantes de acero también han dejado de operar debido a la caída de la demanda en los principales mercados finales.

El principal productor integrado de mineral de hierro y acero, Cleveland-Cliffs Inc., CLF, dijo recientemente que está inactivo temporalmente la producción en dos de sus operaciones de extracción de mineral de hierro debido a las débiles condiciones del mercado. Cleveland-Cliffs decidió ajustar la producción de mineral de hierro durante el primer semestre del año. La compañía declaró que reiniciará rápidamente y aumentará la producción, una vez que mejore el mercado del acero en América del Norte.

Contenido relacionado:   Acero mexicano protegido por ArcelorMittal

Además, una desaceleración en la demanda de acero en China, el principal consumidor mundial, es una preocupación importante para la industria del acero. El coronavirus ha detenido la economía sobrealimentada de China. La pandemia ha ralentizado las actividades de construcción (un importante mercado de uso final de acero) en el país. Si bien las actividades de construcción en China mejoraron algo en marzo después de una fuerte caída en febrero, siguen estando muy lejos de lo normal.

El sector del automóvil en China también está sintiendo la crisis del brote. El mercado automotriz más grande del mundo sufrió una disminución de 43.3% año tras año en las ventas de automóviles en marzo (la disminución mensual número 21 consecutiva) debido a que las paradas inducidas por coronavirus provocaron una caída de la demanda. Las ventas acumuladas en el primer trimestre cayeron un 42,4% año tras año, según la Asociación China de Fabricantes de Automóviles («CAAM»). Los fabricantes de automóviles en el país están operando por debajo de su capacidad de producción, ya que la escasez de trabajadores y el suministro interrumpido de componentes para automóviles están retrasando la recuperación.

Si bien China ha salido del peor impacto del coronavirus y está volviendo a la normalidad, un posible aumento en la segunda ola de infecciones ha avivado las preocupaciones en los últimos tiempos. Es probable que las actividades industriales en China se mantengan lejos de lo normal en el corto plazo, ya que la segunda economía más grande del mundo sigue limitada por la escasez de mano de obra y los retrasos en la cadena de suministro. Es probable que esto impida una recuperación material en el entorno de la demanda de acero, al menos durante la primera mitad del año.

Fuente: Reportacero

Puede interesarle: