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Diferencia actual en metales por aranceles

Tras aranceles al acero en EUA, hoy los precios del acero est谩n debajo del nivel inicial.

Cuando el presidente Trump impuso aranceles del 25% al acero extranjero en marzo de 2018, los compradores de Estados Unidos, aterrorizados, se apresuraron a hacer nuevos pedidos antes de las temidas interrupciones de suministro, lo que hizo que los precios subieran dr谩sticamente.

Fue una bonanza instant谩nea para los productores nacionales de acero. Con mucha fanfarria, algunos anunciaron ambiciosos planes de expansi贸n. United States Steel Corp. incluso encendi贸 un par de altos hornos inactivos en Granite City, Illinois, y Trump aprovech贸 la ocasi贸n para pronunciar un discurso conmovedor en la planta sobre el resurgimiento de la industria.

Qu茅 diferencia ha hecho un a帽o. Los precios del acero de referencia han ca铆do muy por debajo de su nivel antes de que los aranceles entraran en vigor y ahora son aproximadamente la mitad de su pico en julio de 2018. La industria ha respondido con recortes de producci贸n.

Y mientras que la fundici贸n Granite City todav铆a est谩 operando, United States Steel, con sede en Pittsburgh, ha comenzado a despedir a decenas de trabajadores en otros dos altos hornos, cerca de Detroit y en el este de Chicago, Ind. Varios otros fabricantes de acero est谩n cerrando f谩bricas, inactivos empleados o cortando horas de trabajo de regreso, en Louisiana, Kentucky, West Virginia y Pennsylvania. El empleo general en las acer铆as ha cambiado poco desde hace dos a帽os.

Es un problema pol铆tico potencial, as铆 como para Trump, quien gan贸 el cargo en 2016 con la promesa de ayudar a revivir la manufactura estadounidense y sus trabajadores de cuello azul.

La ra铆z del problema del acero es una tormenta perfecta que los l铆deres de la industria estadounidense, producidos por las pol铆ticas de Trump, crearon para ellos, sus empresas y sus empleados.

Envalentonados por los aranceles, la ret贸rica pro-empresarial del presidente y los recortes de impuestos que invirtieron dinero en las arcas corporativas, las compa帽铆as sider煤rgicas realizaron una ola de gastos que agreg贸 capacidad de producci贸n a un mercado interno que no lo necesitaba. Hist贸ricamente, las bajas tasas de inter茅s se sumaron al entusiasmo de la industria del acero por invertir en plantas y equipos nuevos y mejorados.

Al mismo tiempo, la inclinaci贸n de Trump por una guerra comercial intermitente, intermitente, contribuy贸 a una desaceleraci贸n general de la econom铆a global. La fabricaci贸n estadounidense, que junto con el sector de la construcci贸n es el principal consumidor de acero estadounidense, se encuentra actualmente en recesi贸n.

“Es absolutamente impactante que estemos agregando capacidad”, dijo Timna Tanners, analista de la industria del acero en BofA Merrill Lynch Global Research. La ca铆da de la demanda y la mayor capacidad son una “combinaci贸n t贸xica”, dijo, y agreg贸 que la industria enfrenta un doloroso ajuste de cuentas: un “magneto de acero”.

Seg煤n las estimaciones de los analistas, m谩s de 50 reinicios anunciados, expansiones y nuevos proyectos, la mayor铆a de los cuales ya est谩n en marcha, aumentar谩n la capacidad de producci贸n nacional de acero en aproximadamente un 20% en los pr贸ximos dos o tres a帽os.

Los funcionarios de la administraci贸n Trump y el Instituto Americano del Hierro y el Acero, que representa a muchos productores nacionales de acero, argumentan que los aranceles han funcionado al frenar las importaciones y aumentar la participaci贸n de la producci贸n estadounidense.

Es cierto que las importaciones de acero han ca铆do como una parte del mercado interno total de acero, de aproximadamente el 30% de todas las compras de los Estados Unidos a un 20%. Pero incluso si las importaciones cayeran a cero, todav铆a habr铆a m谩s capacidad de producci贸n en los Estados Unidos de lo necesario, en funci贸n de todos los nuevos proyectos en curso.

Adem谩s, cuando la mayor parte de la nueva capacidad comience m谩s adelante el pr贸ximo a帽o, dijo Tanners, la demanda de acero podr铆a disminuir a煤n m谩s. Los fabricantes de autom贸viles utilizan cada vez m谩s aluminio y menos acero, y la construcci贸n no residencial ya ha alcanzado su punto m谩ximo.

Eso significa que los precios del acero podr铆an caer a煤n m谩s. Los precios ya han ca铆do para el punto de referencia de la bobina laminada en caliente de m谩s de $ 900 por tonelada en julio del a帽o pasado a alrededor de $ 470 hoy, dijo Timothy Triplett, editor senior de Steel Market Update.

“No ha resultado ser lo que pretend铆a”, dijo sobre los aranceles de Trump.

Cuando Trump impuso los aranceles met谩licos en todo el mundo, tom贸 la medida alegando que las importaciones amenazaban la seguridad nacional estadounidense, aunque pocos estuvieron de acuerdo con esa idea, incluso el propio Departamento de Defensa de Trump. Adem谩s, la medida ofendi贸 a los grandes pa铆ses exportadores de acero, especialmente a los aliados, incluidos Canad谩 y la Uni贸n Europea, que tomaron represalias con aranceles sobre las importaciones estadounidenses.

Trump elimin贸 recientemente los aranceles al acero en Canad谩 y M茅xico despu茅s de que dos pa铆ses acordaron revisar el Tratado de Libre Comercio de Am茅rica del Norte, pero el da帽o ya estaba hecho.

Fuente: Reportacero

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