Las empresas estadounidenses están lidiando con la prolongada guerra arancelaria del presidente Trump con China al obtener ganancias más pequeñas, implementando incrementos de precios selectivos y trasladando sus pedidos chinos a fábricas en países como Vietnam o México.

Esas estrategias han ayudado a mitigar las consecuencias internas de la herramienta comercial preferida de Trump. Pero las cargas arancelarias que antes parecían soportables, ya sea porque el costo financiero era modesto o porque se las consideraba una herramienta de negociación temporal, ahora están poniendo a prueba la capacidad de los negocios para adaptarse.

“Si algunos de sus competidores no están en EUA y no están sujetos a esta tarifa, se encuentra en una desventaja evidente en el mercado y muchos de sus competidores pueden intentar aprovecharse de eso”, Paul Manning, presidente y El director ejecutivo de Sensient Technologies, dijo a los inversionistas el 19 de julio. Agregó que “hay muchas complicaciones asociadas con las tarifas”.

Trump dice que los aranceles le dan el poder para obligar a China a abandonar elementos de su modelo económico dirigido por el estado que perjudica a las empresas estadounidenses. También insiste, al contrario de la mayoría de la evidencia, en que los chinos están pagando los impuestos de importación.

El presidente aumentó en más del doble los impuestos a $ 200,000 millones en productos chinos en mayo, elevando los costos para decenas de fabricantes estadounidenses, y ha amenazado repetidamente con alcanzar $ 300,000 millones adicionales en importaciones.

Las principales organizaciones empresariales que apoyan los objetivos de Trump, incluida la Cámara de Comercio de EUA, dicen que las tarifas son una herramienta costosa y disruptiva que debe ser archivada lo antes posible.

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“Las empresas dejan de trabajar en sus innovaciones de próxima generación y se centran, en cambio, en reorganizar sus cadenas de suministro”, dijo Christine McDaniel, economista del Mercatus Center de la Universidad George Mason.

Docenas de compañías han empezado a cambiar sus cadenas de suministro de China a otras ubicaciones, aunque la mayoría se queda fuera de los Estados Unidos, lo que desalienta las esperanzas de Trump de una reorganización a gran escala de los empleos perdidos en las fábricas.

Fastenal, un fabricante de suministros industriales y de construcción con sede en Winona, Minnesota, trasladó “una parte de nuestro producto fuera de China”, principalmente a Taiwán, dijo a principios de este mes el director ejecutivo de la compañía, Daniel Florness, Taiwán.

Tailored Brands, propietario de Men´s Wearhouse y Jos. A. Bank, dijo a los inversionistas el mes pasado que estaba reduciendo su dependencia de los proveedores chinos a menos del 20 por ciento este año desde el 30% en 2017.

Con las conversaciones comerciales en un punto muerto, los aranceles parecen persistir, confrontando a las empresas con decisiones que tienen consecuencias de mayor alcance.

Gentex, de Zeeland, Michigan, que fabrica espejos retrovisores de automóviles con atenuación automática, puede cambiar el ensamblaje final de sus productos para el mercado chino a Shanghai desde Estados Unidos, dijo el viernes a los inversores el presidente ejecutivo Steve Downing. Eso implicaría una inversión de capital para convertir una instalación de distribución en una planta de ensamblaje, dijo.

La compañía ahora paga tanto los aranceles estadounidenses sobre los componentes que importa de China como los aranceles chinos en represalia cuando envía sus productos a los clientes allí.

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“Seguimos esperando que exista un acuerdo comercial que nos ayude a mantener la mayor parte de nuestro negocio cerca de casa. Pero, nuevamente, si es demasiado largo, entonces reconocemos que hay costos integrados que debemos abordar “, dijo.

El presidente primero golpeó a China el verano pasado con aranceles del 25%, pero con solo $ 50,000 millones en importaciones, apenas perceptibles en una economía de $21 billones.

Robert E. Lighthizer, el principal negociador comercial del presidente, dijo que los aranceles iniciales de China se diseñaron para minimizar el efecto en los consumidores al apuntar a bienes intermedios, que las empresas compran para usar en la producción de productos finales.

La moneda china también perdió alrededor del 10% de su valor frente al dólar el año pasado, aliviando el dolor arancelario.

En septiembre, Trump impuso una tarifa modesta del 10% a un tramo mucho mayor de $ 200,000 millones, que la mayoría de los fabricantes dijeron que podían absorber. Cuando las conversaciones comerciales con China se rompieron a principios de mayo, elevó el arancel al 25 por ciento.

Ese incremento entró en vigencia a mediados de junio.

Los ingresos arancelarios anuales se han disparado bajo Trump de alrededor de $37,000 millones al final de la administración de Obama a un estimado de $70,000 millones esperados en el año fiscal actual. Las tarifas son pagadas por compañías estadounidenses que importan bienes de otros países.

Fuente: ReportAcero

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