El estado de ánimo en el mercado del acero de la UE, en junio, es de optimismo cauteloso, observó la agencia británica MEPS. La demanda está comenzando a mejorar, aunque modestamente, a raíz de la reducción de los bloqueos y las restricciones de coronavirus en todo el continente, añadió.

La actividad, en los sectores consumidores de acero, está volviendo gradualmente a la vida. Las tasas de operación en muchas empresas habían caído por debajo del cincuenta por ciento, e incluso más bajas en numerosos casos, durante los últimos meses. La industria de la construcción está funcionando satisfactoriamente. Los fabricantes de automóviles han sido los más afectados y continúan luchando.
Los inventarios, en distribuidores y centros de servicio, son suficientes para las necesidades actuales. Es probable que los precios de reventa permanezcan bajo presión negativa, en el corto plazo, ya que muchos almacenistas descargan el exceso de material, en un intento de generar flujo de caja. Sin embargo, esto se traduce en una escasez de existencias, especialmente para los clientes que requieren grandes tonelajes a corto plazo.

Muchas empresas planean realizar compras de acero en los próximos dos o tres meses. Sin embargo, se espera que cualquier aumento en los volúmenes de ventas de fábrica nacional esté restringido por la lenta recuperación de la actividad del usuario final. Existe preocupación por la falta de nuevos proyectos. Varias fábricas europeas pueden tomar cierres prolongados durante el verano, para ajustar la oferta del mercado y elevar los precios de las transacciones de acero, indicó MEPS.

Los costos de los insumos aumentan

El gasto en materia prima ha aumentado en el último mes. Esto, junto con el debilitamiento de las cifras de ventas de acero, ejerce una presión significativa sobre los márgenes de beneficio de la planta. Es probable que las siderúrgicas europeas intenten aumentos de precios basados ??en los costos, en el tercer trimestre. En consecuencia, MEPS predice que los precios de transacción se están acercando al final del ciclo actual.

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Varios gobiernos europeos han anunciado medidas de estímulo, particularmente para el sector automotriz. Sin embargo, estos están dirigidos a vehículos eléctricos que tienen bajos volúmenes de producción y ventas en la actualidad. Esto hará poco para impulsar los envíos de acero a los fabricantes de automóviles, este año. No obstante, las inyecciones de efectivo en la economía ayudarán a la recuperación general del mercado siderúrgico de la UE, señaló MEPS.

Los límites de crédito se han reducido para muchas empresas europeas. Aunque esto aún no ha creado problemas significativos en el mercado, restringirá los volúmenes de compra de acero y podría retrasar la recuperación, en la segunda mitad de 2020.

Incremento gradual esperado

La velocidad y la forma de la recuperación se harán más evidentes para el otoño, cuando las empresas se adapten completamente a las nuevas formas de trabajo y los consumidores regresen al mercado. Al principio de la pandemia, muchos predijeron un fuerte rebote. Sin embargo, ahora se espera una recuperación más gradual, este año.

Se espera que el crecimiento en los volúmenes de ventas de acero en Europa continúe, en 2021. Las actividades de reposición podrían ayudar a la recuperación de la demanda en las fábricas, en ese momento. Sin embargo, los envíos totales, el próximo año, podrían permanecer por debajo de los registrados en 2019. Además, una segunda ola de infecciones por Covid-19 impediría cualquier recuperación en el mercado del acero de la UE.

Fuente: MEPS

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