Los precios del mineral de hierro de Dalian subieron a un récord el jueves, lo que provocó una caída de tres días debido a las renovadas preocupaciones sobre el estrechamiento del suministro de la materia prima, informó la agencia Reuters.

El contrato de mineral de hierro más activo de septiembre en la Bolsa de Productos Básicos de Dalian subió hasta un 5,4% a un máximo histórico de 838,5 yuanes ($ 121.93) por tonelada, superando el récord anterior de 837 yuanes por tonelada que se alcanzó el 20 de junio. Se cerró 3.3% más alto a 821.5 yuanes/ton ($ 119.40).

Los participantes del mercado se enfocaron principalmente en la disminución de las reservas en los puertos chinos, que están en su nivel más bajo desde el inicio de 2017, dijo un comerciante de Itochu (China) Holding Co Ltd en Beijing.

La preocupación por la estrechez, que elevó los precios al contado del mineral de hierro a máximos de cinco años la semana pasada, disminuyó esta semana luego de que la minera brasileña Vale SA reanudara sus operaciones en su mina Brucutu, según analistas.

Vale, el mayor productor de mineral de hierro del mundo, suspendió algunas operaciones mineras en Brasil para realizar controles de seguridad luego de la explosión de una presa de relaves en enero, limitando el suministro al principal productor de acero de China.

“Si bien el reinicio de Brucutu ayudará a aumentar el suministro, el envío de volúmenes adicionales de Brasil a China podría demorar entre 45 y 60 días”, dijo el comerciante de Itochu.

Los problemas operacionales que enfrentan los productores australianos de mineral de hierro también se están sumando a las preocupaciones sobre el suministro, dijo el comerciante.

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Rio Tinto Ltd, por ejemplo, ha reducido su guía sobre los volúmenes de mineral de hierro que espera enviar desde la región clave de Pilbara en Australia por tercera vez desde abril, citando problemas operativos.

“Esperamos que los precios del mineral de hierro (al contado) para fines de año sigan siendo mucho más altos que el promedio del año pasado de $ 70 por tonelada”, dijo el comerciante de Itochu.

El precio de la categoría de mineral de hierro al 62% al contado a China era de 116,50 dólares la tonelada hasta el miércoles, con cerca de máximos de cinco años, según los datos de la consultora SteelHome.

Los precios más altos del acero, respaldados por las reducciones de la producción en la principal ciudad china de fabricación de acero de Tangshan y en otros lugares, donde se ha encontrado que las emisiones de gases industriales son persistentemente altas, también brindaron un impulso al mineral de hierro.

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